Spiderman Homecoming

133 min.

Ik had niet echt haast om deze te zien, want Marvel biedt toch elke zoveel maanden hetzelfde ‘nieuws’ aan. En dan ook nog een derde nieuwe Spiderman binnen vijftien jaar? Moh. Andermans enthousiasme wat betreft Marvel had me naar Ant-Man geleid, dus dat was ook weinig motiverend.

Spider-Man_Homecoming_posterMaar dan wil je high school comedy en oké Tom Holland (de derde Spiderman) doet het zo leuk en het is zaterdag, dus vooruit. Genoeg excuses.

Gelukkig slaan ze deze keer de spinnenbeet etc over, en mag Peter Parker in zijn eigen wijk bewegen en spelen. Want hoe tof dat superheld-zijn ook is, hij is een tiener. En deze keer is dat echt duidelijk: schoolreisjes, populariteitsstrijd, gala, huiswerk!

Ander pluspunt is de schurk. Geen cartoonish nick name en dubieuze motivatie, maar ‘gewone’ criminaliteit met een alien tintje door de (noodzakelijke) verbinding met eerdere Marvelfilms. En ook daar scoort deze film op, dat die verbinding eens niet door de strot wordt geduwd.

Alles waar ik zin in had dus, en dat voor een Marvelfilm.

Spiderman Homecoming, Marvel 2017

Son of a Trickster

His tiny, tightly permed maternal grandmother, Anita Moody, had never liked him.

This was such a much weirder story than I expected. I expected a YA novel about a dark and moody male teenager that throws in some (Norse) mythology to make it urban fantasy. Instead I got ..what did I precisely get?

Jared is a weed cookie maker, problem finder, care taker for his dad and stepsister, mother and senior neighbours. He almost can’t help himself, taking care while he should be getting some. For a long time this just seems to be it, a story of a screw up screwing up, surrounded by losers and failures. Until it isn’t, and there’s talking ravens and people-eating otters and things you can’t keep blaming on eating mushrooms. Mythology is added, but not in the cookie cutter Marvel way. No Norseman to be found either, because we’re in Canada, and their First Nation People have got some different stories to build on.

Even though the reader knows this isn’t just mushrooms any more, it’s tempting to blame them; the weirdness just builds up with left and right some violence thrown in. Where is this story going, why is main character Jared still at the unlikely part of the trope ‘unlikely hero’? Is this because it’s the first book in a trilogy? Either way, this might be the first YA that leaves you completely bewildered by what you’ve just been put through. And yet I don’t know how I should change anything if I could.

Son of a Trickster, Eden Robinson, Knopf 2017

Grace & Frankie

52 x 30 min.

Ik schrijf deze review vooral om de paar mensen die deze show nog niet hebben gezien te laten weten dat het écht niet alleen ‘voor de (oude) vrouwtjes’ (en daarom suf en tuttig) is. Vooral omdat het niet in die hoek was geschoven als de rollen waren omgedraaid, en het twee oude mannen als hoofdpersoon waren. Grace_and_Frankie

Enfin, Grace & Frankie begint met twee bejaarde vrouwen die er achter komen dat hun mannen niet alleen homoseksueel zijn, maar ook al jarenlang in een affaire met elkaar zijn. Ze zijn te verschillend om al die jaren ook bevriend te zijn geweest, maar bij wie moet je dan terecht in zo’n situatie?

Het begint dus zo, maar door de seizoenen heen (vier), gaat het vooral over nooit te oud om te leren, vriendschappen, zelfstandigheid en familie. Eerst is dat comedy over hoe vreemd Frankie’s familie en hoe gevoelloos Grace’s familie is, maar daar blijft de show dus niet in hangen. Ontwikkelingen links en rechts, voor iedereen. Wat heel makkelijk tweedimensionaal had kunnen zijn en blijven, groeit zo’n groot hart dat je je er bijna zorgen om gaat maken (het blijven bejaarden, tenslotte).

Dus ja, dit is ook leuk en lief om te kijken zonder bij je ouders te scoren.

Grace & Frankie, Netflix 2015

 

The Seven Husbands of Evelyn Hugo

Film legend and ’60s It Girl Evelyn Hugo has just announced that she will auction off 12 of her most memorable gowns through Christie’s to raise money for breast cancer research.

No-one is (very) likeable in this story. Not that that is a requirement for a story (in my opinion), nor that it means that The Seven Husbands of Evelyn Hugo is less accessible and/or entertaining because of it. I’m just saying there isn’t much people to root for.

The stories are entertaining enough, old Hollywood glam with a woman who will do many things to get where she wants to go. Evelyn Hugo is the embodiment of self-made, and now, close to her death, she wants someone to write a biography of her. Journalist Monique doesn’t know why Evelyn picked her all of people to do so but don’t worry: you Will Find Out (dramatic soundtrack).

Per husband, Evelyn explains her life decisions and shares the saucy anecdotes freely. It’s a novel for those that like pretty things; romance and likeability is sacrificed for it. Is it too early to call this a proper beach read?

The Seven Husbands of Evelyn Hugo, Taylor Jenkins Reid, Simon & Schuster 2017

Young Adult

94 min.

Diablo Cody/Charlize Theron sandwich! Waar Tully juist meer dan verwacht was, had ik hier wél ‘Juno voor volwassenen’ verwacht. Maar deze keer was het weer stukken menselijker in plaats van een bingokaart van superscherpe leuke opmerkingen. Sommige schrijvers kunnen dus wel groeien. young-adult-poster

‘Volwassen’ is in is het geval van hoofdpersoon Mavis zeer ruim toe te passen. Ze vond haar middelbare schooltijd haar hoogtepunt en verdient genoeg geld om niet aangepast mee te draaien in de ‘gewone’ samenleving. Door een uitnodiging komt ze weer terecht in het dorp van het jeugd en gedraagt zich daar dan ook naar. Inclusief het claimen van een vriendje, dat tegenwoordig wel een getrouwde vader is.

Mavis is vervelend, maar altijd net op het randje van meelijwekkend. Kan iemand d’r een tik geven, kan iemand haar helpen.

Dus deze keer ook weer geen wahahaha-comedy, maar een wijze les die met veel ongemak je onder de neus gewreven wordt. Hoop nu maar dat dat hoogtepunt nog komt, echt waar.

Young Adult, Paramount Pictures 2011

Lean on Pete

When I woke up that morning, it was still pretty early.

I didn’t know there was a book before the film. Now I know the story, I’m … going to skip the film. There are amounts of pain/trauma you don’t want to go through twice. See also: The Green Mile.

Lean on Pete is a horse, but it’s Charley’s story, and it’s a collection of miseries. Charley and his little-good father move through the USA to wherever work is, his mother is mostly unknown and there’s never enough money, furniture or food.

Because his father disappears from time to time, and it’s the summer holiday anyway, Charley (15 years old) goes looking for a job. He finds one in taking care of race horses, with a dodgy fellow, because those seem to be the only kind in his life.

The story is hailed for being Americana, humane, a slice of life and so on, but for a large amount of time it is just sadness upon badness upon abuse. Don’t mistake this book to be something for horse fans, either.

The only reason I’d call this a summer read because in winter there isn’t even nice weather outside to distract you from the shit luck Charley has, again and again. Yes, all of it is nicely written, but just consider the sacrifice of happiness.

Lean on Pete, Willy Vlautin, Faber and Faber 2010