Green Island

My mother Li Min’s labor pains began the night that the widow was beaten in front of the Tian-ma Teahouse.

I’m a sucker for family epics, “spanning decades”. Honestly, you can just get my attention with those two words. Add a not-western background (because honestly, aren’t we familiar enough already with those?) and I’m in. So that’s how I ended up with Green Island.

You follow the main character from birth to seniority, over two continents and through so much political unrest that it’s sometimes boggling to realise that these are real life events. How much do you know about the history of Taiwan, after all?

Shawna Yang Ryan leads you through the casual horrors different governments exercise while juxtaposing it with (immigrant) domestic life, making some chapters almost surrealistic. The narrator is always chafing in her surroundings, sometimes making her annoying, but the story continuously enticing.

Green Island, Shawna Yang Ryan, Alfred A. Knopf, 2016

Crazy Rich Asians

121 min.

So much fun, so sparkly, so cute, so many beautiful people. What do you mean, you’re going to need more than that to go watch it? Or go read it? The Crazy Rich trilogy got a movie, and most of the first book has been used for this movie.

crazy rich asians posterAnyway, this is a romantic comedy about a woman who discovers that her boyfriend is just about a couple of million times richer than she knew. And she discovers this because he invites her over to his family home.

This story line is literally and figuratively brightened up with a lot of beautiful mansions, houses, cars, outfits and colourful side characters. The majority of the cast is lovely to look at as well.

Is any of it groundbreaking? Possibly how the complete cast has an Asian background, but this movie will satisfy your romcom-need all the same. And if you can’t wait for the sequel: there’s the books.

Crazy Rich Asians, Warner Brothers 2018

 

Searching

102 min.

After finishing this, I don’t know if I should go change all my passwords, or share them with loved ones. Searching is a search through your digital and online presence, and it shows first of all how easy it is to get to everything you share and secondly all the traces Searching film posteryou leave behind.

The search mentioned is by a father for his teenage daughter, and it’s completely shown through iMessage, FaceTime, live news items etc. At first it feels a bit gimmicky, does one really use FaceTime that often, but quickly it becomes uncomfortably intimate. Not just the father scrolling through his daughter’s videos and texts, but also the endless surge of stimulants; hashtags, texts, chats, videos, messages. Give everyone involved time to think, please.

The movie threw me a few times, using red herrings that only add to the feeling of discomfort. As said above: I don’t want to experience all this, but I don’t know how to prevent it either. Except for some decisions to make, but that would spoil the clue.

Searching, Sony Pictures 2018

The Rocky Horror Picture Show

101 min.

Wat een vermakelijke idioterie. Dit is een voordeel van films over boeken: wanneer je klassiekers (en ik gebruik het woord losjes) wilt uitproberen, gaat dat met film vaak een stuk vlotter.

TRHPS posterIn het geval van The Rocky Horror Picture Show ben je in anderhalf uur klaar, plus misschien een half uurtje om te verwerken wat je gezien hebt, en of het wel een film te noemen is en niet een soort kunstinstallatie.

Want een lief, onschuldig stel krijgt autopech en komt terecht in een duister kasteel waarin iemand (iets?) tot leven wordt gebracht door een zingende travestiet (maar eigenlijk zingt iedereen wel regelmatig). Soms helpen die liederen met verduidelijking, maar het is vooral show voor Dr. Frank-N-Furter, en die steelt hij ook meerdere keren.

Voor een film uit 1975 zit er geen moment iets oubolligs of ouderwets bij, het is gewoon idiote lol waarbij je vooral niet te veel moet nadenken. Aan de ene kant wil ik meer weten van deze vreemde types, aan de andere kant ben ik vrij zeker dat je dan de vreemdsoortige magie ontmantelt. Die tag line is er voor een reden, tenslotte.

The Rocky Horror Picture Show, Twentieth Century Fox 1975

Salt Creek

Mama often talked of this house when I was a child, and of its squirrels with particular fondness.

For a book of less than 400 pages, this took me quite a long time to finish, mostly because the first 100 – 150 pages are so hard to get into/through. It’s one of those books that are readable when you found the flow of the story, but aren’t particularly called to it, have that feeling that you want to read it whenever you can.

I picked this because it tells about Australian colonists and their relationship to Aboriginals. This – plus the endless, time correct misogyny – makes it often an infuriating story.

The descriptions of life in the Coorong and the backbone of main character Hester balance this out often enough to keep you reading, but it still isn’t an easy, light story. Salt Creek offers a frustrating view on Christian missionaries, traditional ideas that still hurt women and racist views that have never left (since).

View it as an informative slice of life, not as accessible entertainment.

Salt Creek, Lucy Treloar, Picador 2015

Lady Bird

95 min.

Ik heb een wantrouwende inborst: als iets het allerbeste ooit is en zó herkenbaar, mag men mijn portie aan fikkie geven. Is er de mogelijkheid om de portie gratis tot mij te nemen …vooruit, ik ben Hollandser dan wantrouwende.

Ladybird posterEn zo keek ik Lady Bird, een film die zó herkenbaar zou zijn voor elke tiener (die in de jaren negentig was opgegroeid) en met verschillende prijzen werd beloond. Was het herkenbaar? Soms, de rest werd beïnvloed door de omgeving (Californië).

Wat de film vooral een klein beetje boven het maaiveld uit laat steken, is Saoirse Ronan. Goed in alles wat ze doet, en krijgt het nu dus ook weer voor elkaar om de kijker het haar te gunnen, d’r een tik te willen geven, maar vooral te zien hoe vast ze zit in pubertijd, zichzelf en haar omgeving.

Zo kabbelt het allemaal door, gelukkig ook eens zonder toevoegingen die sommige films noodzakelijk vinden om drama te creëren. Ronan mag spelen wat ze kan, en ook zonder herkenning is het een fijn filmpje.

Lady Bird, Entertainment 360 2017

 

Hunt for the Wilderpeople

101 min.

De film is indrukwekkend Nieuw-Zeelands, en niet alleen door de omgeving en de humor. Misschien is het omdat ik het herken, misschien is het omdat ik ander werk van de regisseur heb gezien (Thor: Ragnarok, What We Do in the Shadows). Hoe dan ook, het is ‘indie’ maar dan nog net een beetje anders. Droger, waarschijnlijk.

hunt for the wilderpeople posterTerwijl het onderwerp van de film het makkelijk een slopende tranentrekker had kunnen maken. Een pleegkind krijgt een laatste kans; op een klein boerderijtje in de middle of nowhere. Hij is een ongemakkelijke puber, maar zijn pleegmoeder breekt er snel doorheen. Zijn pleegvader niet.

Laat dat nu degene zijn waarmee hij vandoor gaat om te voorkomen dat hij de jeugdgevangenis in moet.

Een groot deel van de film speelt zich af in de wildernis, met maar twee acteurs, maar door tempo en dialoog wordt het geen moment rustig. Beiden komen uit hun schulp omdat het wel moet, hoe pijnlijk het ook is.

En zo klopt van begin tot einde een hart in deze film. Met af en toe zulke gortdroge momenten dat dat hart even de hik krijgt.

Hunt for the Wilderpeople, Piki Films 2016