We Are Totally Normal

The music in the car was so loud that my teeth vibrated.

We Are Totally Normal, Naomi Kanakia, Harper Collins 2020

God, I hope not. I picked this YA novel because it was on a queer reading list; I did not expect this showcase of casual alcoholism in teens with absent parents and severe cases of word-vomit (and also regular ones).

Main dude Nandan (I assume he’s a teen?) is lost in life and in the societal hierarchy of things, while pondering if he’s confused about his sexual identity or just wants to use it to become popular (yes).

Maybe it’s a clear sign that I’m too old but I really hope that teenagers going from hangover to hangover, performing oral sex at a first meetup and walking home alone at night is a normal thing. Nandan may be confused about what he wants (until he very suddenly isn’t anymore), he manages to showcase that in an entirely unappealing way.

This is what I get for trusting library recommendations?

Mannen, ik haat ze

Op een dag schreef ik op mijn blog dat ik de apathie en het algemene gebrek aan interesse van mannen voor de vrouwenzaak moe was.

Mannen, ik haat ze, Pauline Harmange, atlas contract 2021

Kort maar krachtig. Pauline Harmange stipt aan dat mannen vrouwen geen enkele reden geven om ze niet te wantrouwen en te haten en dat is een fijn inzicht. Excuses om mannen te haten zijn dan ook niet nodig want de complete samenleving is er een verzameling van. Bondig essay, lekker duidelijk, ik ga zo door.

The Books of Jacob

Once swallowed, the piece of paper lodges in her esophagus, near her heart.

The Books of Jacob, or: A Fantastic Journey Across Seven Borders, Five Languages, and Three Major Religions, Not Counting the Minor Sects. Told by the Dead, Supplemented by the Author, Drawing from a Range of Books, and Aided by Imagination, the Which Being the Greatest Natural Gift of Any Person. That the Wise Might Have It for a Record, That My Compatriots Reflect, Laypersons Gain Some Understanding, and Melancholy Souls Obtain Some Slight Enjoyment, Olga Tokarczuk, Riverhead Books 2022

Loved The Silmarillion? House of Leaves? And 17th century mid-European history? This 900 page novel might just be the thing for you!

You don’t? Avoid this.

De onmisbaren

Als je studeert en hard genoeg werkt, dan kun je alles worden wat je wilt.

De onmisbaren – een ode aan mijn sociale klasse, Ron Meyer, Prometheus 2021

Sommige mensen zijn bang voor alles dat (mentaal) schuurt. Niet dat ik doelbewust op zoek ga naar oncomfortabele situaties, maar als je wilt leren, moet je confronteren. En nu we al jaren ervaren hoe “Ad en Ria” worden misbruikt door populisten, is het misschien eens tijd om bij hén achter de deur gaan kijken.

Dat wordt soms nogal melodramatisch gedaan, maar Ron Meyer verbindt wel het recente nieuws en (politieke) ontwikkelingen soepeltjes aan de (nieuwe) realiteit. Ik wist al een boel, maar nog niet alles. Voor hen die nog minder weten, zou dit verplichte kost moeten zijn.