Luther

57 min. 16 afleveringen

Luther is Idris Elba, maar om het weg te zetten als niet meer dan een stervehikel zou een belediging voor de show en een gemis voor de kijker zijn.Heeft de eerder genoemde Paul Rudd misschien alle charme, Idris Elba is een magneet in wat hij ook doet, hoe lelijk of aggressief ook.

Luther_TV_Series_BBCWant, zoals vele hoofdpersonen-van-politieseries voor hem, detective John Luther is geen lieverdje. geen gezellig type, op trouwe collega Ripley na geen mensenman. Dat komt deels vast door de zaken die hij moet oplossen, gruwelijke situaties waardoor je bijna Londen niet meer in zou durven.

Wat Luther geen zaak-van-de-week serie maakt, zijn Elba en zijn collega’s. In welke plotlijn ook, of ze nu voor of tegen hem zijn, de serie is een bastion van acteerwerk.Voeg daar het karakter van zeer vreemde vogel Alice Morgan aan toe en de show is meer karakterstudie dan politie-en-verlos.

Ondanks de kleine hoeveelheid afleveringen raad ik ‘binge watching‘ toch af. Je wilt je nog wel af en toe ergens veilig voelen.

Luther, BBC 2010

Jane the Virgin

40 min/22 episodes

Know how some people like to use the argument “you just have to suspend disbelief” when recommending stuff? For Jane the Virgin I’m going to give it a twist: “please remember it’s based on and inspired by telenovelas”.

"Pilot"
The CW Network, LLC. All rights reserved

Because seriously: virgin gets accidentally inseminated and pregnant. With the sperm of her boss, while staying abstinent until marriage with her boyfriend. For me, with my ideas about sex and sexuality, it took me a long time to get myself to try it (because “it’s so much fun”, “so sweet!”, “so cute!”). Why not get an abortion, sue the gynecologist and carry on with your well planned life?

Well, and with gold stars for the writers, all that is explained. And even though you may not agree with it, by then you’re sucked in by the sweet, cute fun.

That doesn’t mean that the telenovela (Latin American soap operas, P.S.) part sometimes is too loud and bright. But it’s so nicely balanced out by family love, friendship and adorably (awkward) silliness. It’s cotton candy, but with a heart.

Jane the Virgin, The CW 2014

Scrotal Recall

24 min. 6 episodes

Isn’t that a fun title to recommend to friends? Originally a Channel 4 show, but now to be found on (Canadian) Netflix as well, Scrotal Recall is a perfect little weekend show with plenty of ‘awwww’ moments.

scrotal-recall-poster-channel-4Well it doesn’t really start out very romantic. Main character discovers he has chlamydia and is told to inform previous sexual contacts. Good luck. At least he has a list of the women he slept with, and per episode we view the meeting, and the confrontation. But in the background there’s best friend Evie and ..well, things keep happening while both of them are off making plans.

It’s how rom-com’s should be, down to the awkward endings and weird side characters. Heck, there’s even more diversity than in most Hollywood rom-com’s combined. So brownie points for these stumbling fools, and a nice night of soft entertainment.

Scrotal Recall, Channel 4 2014

Agent Carter

40 min. 8 episodes

Marvel works hard to take over every traditional medium. There’s a stark difference between their Netflix and regular cable work. Daredevil was alright, Jessica Jones was quite alright. Agents of S.H.I.E.L.D was so bad that it put me off trying the other main cable show Agent Carter for little less than a year.

agent carter marvelAgent Carter is Peggy Carter, Captain America’s love interest in his first movie. This means the show is set close after the Second World War, and the times’ sexism is a large part of the villains offered. For the rest there’s the plot: Howard Stark needs his name cleared, a load of (nameless) bad guys are stealing his stuff and Stark’s butler – Jarvis – helps Carter out and offers comic relief.

It’s breezy, silly fun, but the biggest difference with those other agents is that nothing feels like cardboard. The actors try, the actors have fun. And with (just) eight episodes, it’s easy to join in.

Agent Carter, Marvel ABC 2015

Bron/Broen

Scandinaviërs staan bekend om hun talent op het gebied van detectives en thrillers, in boek-, film-, en televisievorm. Bron/Broen (The Bridge) past daar helemaal bij.

Het tweede seizoen was deze zomer op NPO2, elke avond een aflevering van 58 minuten. De twee detectives; de ene uit Noorwegen, de ander uit Denemarken, zijn weer aanwezig en er is weer een grote, vreemde zaak.

bron-broenMeestal ben ik niet van detectives. Elke week wordt even snel een zaak opgerold en als er al een overkoepelend plot is, wordt dat in de finale binnen vijf minuten gefixt. Het personeel weet alles te vinden en begrijpt elke hint en soms is er meer tijd voor privé levens dan de zaak.

Zo niet met Bron/Broen. Ja, vrouwelijke detective Saga weet veel en ziet veel, maar niet zonder het investeren van veel tijd in het aanwezige materiaal. Het mooiste van haar is echter nog wel haar karakter. Is in een man/vrouw combinatie vaak de man de stugge cowboy, hier is het Martin met het gezin en de (overdosis aan) empathie, terwijl zij het maar raar vindt, sociale interactie.

Dat betekent niet dat zij een karikatuur is voor comedic relief, ze is nog steeds menselijk. Iedereen, ook de bad guys en de slachtoffers, hebben meerdere dimensies. De serie neemt ruim de tijd om iedereen te introduceren en stopt daar ook later in de serie niet mee. De kijker moet meedenken en dingen onthouden, in plaats van alles te verwachten op een dienblaadje.

Beide seizoenen hebben tien afleveringen en het is moeilijk er maar één per keer te kijken. Bron/Broen ziet er mooi uit, zit goed in elkaar en laat je waarschijnlijk elke zin verliezen om ooit nog naar Kopenhagen of Malmo te gaan.

La Vénus à la fourrure

96 min.

Kun je werk waarderen van iemand wiens acties je veroordeelt? Roman Polanski heeft wat boude uitspraken gedaan, is veroordeeld geweest voor seks met een minderjarige en is all round een beetje vreemd. Maar zijn films zijn interessant – oordeel je dan de creatie of de maker?

Venus in fur
Monolith Films

In ieder geval: La Vénus à la fourrure (Venus in bont). Een regisseur zoekt voor zijn toneelstuk een hoofdrolspeelster, maar de vrouwen die op auditie komen, vallen allemaal tegen. Aan het einde van de avond geeft hij het op, maar dan komt Vanda binnen. Ze is verregend, luid en grof en hij heeft er helemaal geen zin meer in, maar zij dwingt een auditie af. Ze heeft tenslotte al dezelfde naam als het karakter, moet dat niet iets betekenen?

Wat volgt is dialoog, rollenspel en metacommentaar op het theater, genderrollen, media en oppervlakkigheid. Vanda is misschien wel een kauwgomkauwende kenau, maar ze weet wel wat ze wil en kan bieden, terwijl de regisseur op elke hoek twijfelt. De film is het theater van de aantrekking en afstoting, waarin vooral de snel schakelende Vanda een plezier om te bekijken is.

Maar is het een aanrader? Het is een zondagmiddagfilm, een tussendoortje voor de filmliefhebber die eens iets anders wilt. Wat perverse prikkels, een film-die-geen-film-is ervaring. Met of zonder het gewicht van de regisseur er boven.

La Vénus à la fourrure, Monoloth Films 2013

Elementary

De Amerikanen vonden het -mogelijk na het succes van Sherlock van de BBC- ook wel weer tijd voor Sherlock Holmes op televisie. Extra publiciteit kregen ze door de beslissing om van John Watson een vrouw te maken. En dan ook nog een Aziatische: Lucy Liu (misschien wel meest bekend van Charlie’s Angels).

CBS
CBS

Waar BBC Sherlock erg voor grauwigheid, stemmige kleuren en asociaal gekibbel gaat, kiest Elementary voor een veel luchtere toon (zeker in de eerste afleveringen). Sherlock Holmes is nog steeds wel sociaal gestoord en begrijpt niet waarom hij een nabestaande niet mag fileren over verdachte acties van de overledene, maar er zit toch veel meer menselijkheid in. Joan Watson (hier zijn ‘begeleider’ om nuchter te blijven) draagt daar zeker veel aan bij.

Het is duidelijk dat Elementary eerst nog even haar plek moet vinden; het duurt een paar afleveringen voor de show meer wordt dan Zaak van de Week. De chemie tussen de twee hoofdrolspelers zorgt daar vooral voor. Zelfs de meest onlogische oplossingen zakken weg in hun vriendelijk gekibbel.

Heel veel A.C. Doyle “puristen” weigerden de show een kans te geven omdat Sherlock Holmes volgens hen in Engeland hoort en John Watson nooit een vrouw kan zijn. Het lijkt er echter op dat CBS met deze draai juist een heel frisse versie aan Doyle’s verhalen heeft gegeven. Het is hun verlies.

Elementary, elke dinsdag om 20.30 bij SBS6