The Ask and The Answer

“Your Noise reveals you, Todd Hewitt.”

Back again in the world of the Chaos Walking Trilogy. After searching for hope at the end of the brutal trip in The Knife of Never Letting Go The Ask and The Answer has no place for hope, continuing with the story of what happens after Todd and Viola are caught by the people they were trying to outrun.

Todd gives in pretty fast, stops his struggle and tries to separate himself from the world. On the other side, Viola fights more bitterly and desperately, which also doesn’t make for a happy story. It makes the book a tad more sluggish and repetitive up till the point the reader might exclaim ‘Not again!’
Does this make this a bad story? Of course not. There is still the world and the people and ideas in it that carry the story, while next to that it’s hurting but understandable to see how Todd retreats into himself. There’s no place for laughs any more, and -like most second books in a trilogy- it’s pretty clear that it’s all a build up for the final part.

So burn through this one as you did with the first -with your teeth on edge and hope against hope (and realizing how scary a battle between sexes can be). Realizing that the two most important characters are just teenagers make their horrors more believable and might stop you to think about what you’d do.
While in the mean time I curse myself for finishing this book on Easter Sunday and therefore being unable to get the final book from the library.

The Ask and the Answer, Patrick Ness, Walker Books 2009

The good Thief

The man arrived after morning prayers.

Dit is een boek met een verhaal dat je vergeten bent zodra je het hebt dichtgeslagen. Niet omdat het saai, taai of slecht geschreven is, maar omdat het niks heeft dat blijft hangen.

Ren is een wees met maar één hand. Daardoor weet hij vrij zeker dat hij nooit uitgekozen zal worden door iemand en het klooster kan verlaten, tot hij wel zal moeten om in dienst te gaan. Als hij wel wordt uitgekozen, door een man die zegt zijn broer te zijn, beginnen de avonturen.

Ik koos dit boek omdat het in negentiende-eeuws Amerika afspeelde en omdat het werd omschreven als wild en vreemd. Alle drie de elementen kon ik amper in het boek terug vinden. The Good Thief is eigenlijk een avonturenboek door de ogen van een 11-jarige jongen en had zich overal kunnen afspelen. Zelfs de andere karakters (de broer, een dronkenlap en een (ex-)moordenaar zorgen niet voor pittige anekdotes of op-het-puntje-van-je-stoel momenten. Het is allemaal ..oké.

Daarom kan ik het boek noch aan- noch afraden. Niet zoveel tijd voor lezen? Sla deze over. Zin in een hap-slik-weg boek met kleurrijke details? Ga ervoor.

The Good Thief, Hannah Tinti, Headline Review 2008

A Complicated Kindness

I live with my father, Ray Nickel, in that low brick bungalow out on highway number twelve.

A Complicated Kindness tells about a small village with only Mennonites as its inhabitants. Mennonites think that the only reason you live is to die and join God in heaven, so it’s a pretty bleak place without hopes, passion or anything that could be considered fun.

Maybe it’s a compliment to Toews to say that that message comes across very well.  Main character Nomi doesn’t do anything, does care but in a very passive way and can only wait for an end, any end.  This weighs down on the reader in such a way that you will probably feel relief after you have finished this story. Next to this they are two gaps in the story, the disappearance of both Nomi’s sister and mother. There is no story about where, why or how, the fact is that they’re gone and Nomi and her father will have to deal with this.

I usually don’t flat out tell people to not read a book, but with this one ..don’t. I’m sure that if you want to read about Mennonites, there are other stories. If you do like to sink down in a pool of passiveness ..this is the book for you.

A Complicated Kindness, Miriam Toews, Faber and Faber 2004

Kuifje en het Geheim van de Eenhoorn

107 min.

De stripboeken van Kuifje hebben mij nooit aangesproken. Ik weet niet waarom, want de jongeman is tenslotte roodharig en maakt allerlei avonturen mee, allebei dingen die van mij op toepassing zijn.
Ik keek de film omdat mijn vriend het wel graag wilde zien. En vermaakte mij prima.

Kuifje koopt een miniatuur van een zestiende-eeuws schip op de markt en al snel blijkt dat er meer mensen zeer  geïnteresseerd zijn in het schip. Kuifje, zo het een journalist betaamt, ruikt een verhaal en duikt diep in de duistere situatie, die hem vervolgens over de hele wereld -van oceanen tot woestijnen- leidt.

Soms is het te merken dat de doelgroep stiekem jongetjes van alle leeftijden is als de flauwheid te erg wordt, maar dat is altijd in hele korte periodes. Behalve dat is het een familievriendelijk avontuur dat laat zien hoe ver filmmaatschappijen al zijn met het gebruiken van computer-animatie. Het is een vermakelijk anderhalf uur dat je geen moment rust geeft.
Een prima zaterdagavond film.

Kuifje en het Geheim van de Eenhoorn, Columbia Pictures 2011, nu op dvd

You Don’t Have To Say You Love Me

Neve could feel her knickers and tights make a bid for freedom as soon as she sat down.

Sarra Manning’s You Don’t Have To Say You Love Me is proof that there is not only such thing as nice, genuine, hilarious chick lit, but  she manages to write about a (formerly) obese woman without every mistake in the This Is Why I’m Fat book.
Yes, I pretty much loved this book.

Of course it is still chick lit and therefore there are scenes which will make the reader wonder (out loud) why Neve just doesn’t do or say something and it’s is very very clear from the start who she’ll end up with. But more importantly, Neve is a believable character who takes the easy way out with waiting for her extra large dreams to happen instead of working for her very nice (but too close for comfort) reality. She grows throughout the story and it is easy for the reader to vouch for her. The other characters aren’t one-dimensional puppets but have their own lives. And! the sex is written like normal people experience it, instead of male-gazey with weird synonyms for body parts.

So even though I told people less than two weeks ago that I wouldn’t touch chick lit with a ten feet pole again, I’m so glad I doubled back on it. This was a book you want to keep reading but yet never want to have it end. I’m waxing lyrically about chick lit, this is new. Please read this of Manning’s Unsticky and come join me in this unfamiliar place.

You Don’t Have To Say You Love me, Sarra Manning, Corgi Books 2011

A Boy of Good Breeding

Algren was Canada’s smallest town.

De naam van dit boek had ook ‘De gebeurtenissen van een stel dorpelingen met vreemde namen’ kunnen heten. Want naast Hosea Funk is er ook Summer Feelin’ (als voornaam), Knute en Combine Jo.

De hoofdplotlijn bestaat uit burgemeester Hosea Funk die héél graag het bewonersaantal van zijn stad op 1500 wil houden. Anders komt de premier niet langs en hij denkt dat de premier zijn vader is, dus dat is belangrijk. Dit leidt tot het obsessieve controleren van een zwangere vrouw (krijgt ze nu een tweeling of drieling?) en het soort van doodwensen van oude mensen.
Verder is er een jong stel dat weer bij elkaar komt nadat hij vijf jaar afwezig is geweest, een hond die de stad terroriseert en terugblikken naar eerdere jaren van de inwoners.

Het is boek vol absurde verhalen, maar wel met heel veel charme en net voor het kan veranderen in irritant, is er een abrupt einde met een wijze les over wat nu echt belangrijk is in het leven.

A Boy of Good Breeding, Miriam Toews, Faber and Faber 2005

The Knife of Never Letting Go

The first thing you find out when yer dog learns to talk is that dogs don’t got nothing much to say.

In The Knife of Never Letting Go the reader follows Todd, an almost thirteen-year-old living in a pretty much post-apocalyptic world. He can cope with that. He can’t cope with being the last boy in a town full of men and having to live listening to other men’s Noise. Noise is someone’s every thought, being broadcast because of something that happened when the first people arrived in this world. And one day, as stories are wont to do, everything goes wrong and Todd has to run. With his talking dog.

Patrick Ness lets the reader in the dark for a (almost too) long time, skirting away from explanations or only letting Todd in on the information, not the reader. It’s one of the very few problems I have with this YA fantasy novel that sketches a sad and hard world with even harder people in it, showing once again that a human being doesn’t need all that much too lose its humanity. Another thing that irked me that Todd (and the other characters) seem to be remarkably resilient, walking away from several fights that would have put an ordinary person down, but that can be appointed to this being another world with slightly different humans.
Besides those points, The Knife is a whirlwind adventure with adversaries and dangerous (but gorgeous) scenery bursting at the seams. Yes, Todd can be the most obnoxious pre-teen, but there is a learning curve that will make the reader excuse him things.

This book is also part of a trilogy, something I usually shirk away from because there has to be a very good reason for an idea to become a trilogy besides ‘Three books could make more money than one’. In case of The Knife, I want to know more of this world, and not for the sole fact that Patrick Ness left it with a huge, horrible cliff hanger. This book grades well in the fantasy and in the YA category.

The Knife of Never Letting Go, Patrick Ness, Candlewick Press 2008