A Simple Favor

119 min.

Batshit crazy, pretty much the entire story and the people involved. But in such a stupidly entertaining way.

a simple favor posterBesides that, there’s jealousy-inducing wardrobes involved, Anna Kendrick showing that she can act and that Blake Lively can’t play anything other than the Serena Woodsen – good thing her character isn’t the emotional type.

Super mom Stephanie befriends super cool aloof power woman (whom happens to be a mom as well) Emily. Emily has some weird habits, but look at the house and the outfits and the martinis! And then she goes missing.

During what follows, pretty much everyone is a suspect, red herrings and embellishments are thrown out left and right, and the women are well dressed (and Henry Young’s character as well).

Could all this have been cut down to a brighter Gone Girl? Very probably, but the two hours would have been far too much then. Better to just keep it as a sugar rush roller-coaster.

A Simple Favor, Lionsgate 2018

Strictly Ballroom

94 min.

Remember how it took me little over a year to watch Lore? I’m pretty sure I’ve had this movie on a HD somewhere for the past four – five years. And it being from 1992 – not because it was such a recent production that it was to acquire.

strictly-ballroom-movie-posterBut anyway, to the ballroom. This is a movie by Baz Luhrmann, the Moulin Rouge, Australia, The Great Gatsby man, but before he had the budget (or care) to go as colourful all-out as we’re used to. There’s dancing and bright outfits though, plenty of the both of them.

In a small Australian town, dance hero threatens to lose his shine because he dares to go down barely trodden paths (gasp!). He can’t win the championships like this, and what about the name of the family dance school, but luckily there’s a few female dancers that are still willing to bring him back into the fold Luckily there’s an odd one out, a young talented woman that just needs a chance to shine.

It’s sweet, and quite silly. Right now the romcoms are slowly returning to us, but if you need a real nineties romantic comedy, Strictly Ballroom can definitely help you out.

Strictly Ballroom, Beyond Films 1992

Crazy Rich Asians

121 min.

So much fun, so sparkly, so cute, so many beautiful people. What do you mean, you’re going to need more than that to go watch it? Or go read it? The Crazy Rich trilogy got a movie, and most of the first book has been used for this movie.

crazy rich asians posterAnyway, this is a romantic comedy about a woman who discovers that her boyfriend is just about a couple of million times richer than she knew. And she discovers this because he invites her over to his family home.

This story line is literally and figuratively brightened up with a lot of beautiful mansions, houses, cars, outfits and colourful side characters. The majority of the cast is lovely to look at as well.

Is any of it groundbreaking? Possibly how the complete cast has an Asian background, but this movie will satisfy your romcom-need all the same. And if you can’t wait for the sequel: there’s the books.

Crazy Rich Asians, Warner Brothers 2018

 

The Rocky Horror Picture Show

101 min.

Wat een vermakelijke idioterie. Dit is een voordeel van films over boeken: wanneer je klassiekers (en ik gebruik het woord losjes) wilt uitproberen, gaat dat met film vaak een stuk vlotter.

TRHPS posterIn het geval van The Rocky Horror Picture Show ben je in anderhalf uur klaar, plus misschien een half uurtje om te verwerken wat je gezien hebt, en of het wel een film te noemen is en niet een soort kunstinstallatie.

Want een lief, onschuldig stel krijgt autopech en komt terecht in een duister kasteel waarin iemand (iets?) tot leven wordt gebracht door een zingende travestiet (maar eigenlijk zingt iedereen wel regelmatig). Soms helpen die liederen met verduidelijking, maar het is vooral show voor Dr. Frank-N-Furter, en die steelt hij ook meerdere keren.

Voor een film uit 1975 zit er geen moment iets oubolligs of ouderwets bij, het is gewoon idiote lol waarbij je vooral niet te veel moet nadenken. Aan de ene kant wil ik meer weten van deze vreemde types, aan de andere kant ben ik vrij zeker dat je dan de vreemdsoortige magie ontmantelt. Die tag line is er voor een reden, tenslotte.

The Rocky Horror Picture Show, Twentieth Century Fox 1975

Lady Bird

95 min.

Ik heb een wantrouwende inborst: als iets het allerbeste ooit is en zó herkenbaar, mag men mijn portie aan fikkie geven. Is er de mogelijkheid om de portie gratis tot mij te nemen …vooruit, ik ben Hollandser dan wantrouwende.

Ladybird posterEn zo keek ik Lady Bird, een film die zó herkenbaar zou zijn voor elke tiener (die in de jaren negentig was opgegroeid) en met verschillende prijzen werd beloond. Was het herkenbaar? Soms, de rest werd beïnvloed door de omgeving (Californië).

Wat de film vooral een klein beetje boven het maaiveld uit laat steken, is Saoirse Ronan. Goed in alles wat ze doet, en krijgt het nu dus ook weer voor elkaar om de kijker het haar te gunnen, d’r een tik te willen geven, maar vooral te zien hoe vast ze zit in pubertijd, zichzelf en haar omgeving.

Zo kabbelt het allemaal door, gelukkig ook eens zonder toevoegingen die sommige films noodzakelijk vinden om drama te creëren. Ronan mag spelen wat ze kan, en ook zonder herkenning is het een fijn filmpje.

Lady Bird, Entertainment 360 2017

 

Hunt for the Wilderpeople

101 min.

De film is indrukwekkend Nieuw-Zeelands, en niet alleen door de omgeving en de humor. Misschien is het omdat ik het herken, misschien is het omdat ik ander werk van de regisseur heb gezien (Thor: Ragnarok, What We Do in the Shadows). Hoe dan ook, het is ‘indie’ maar dan nog net een beetje anders. Droger, waarschijnlijk.

hunt for the wilderpeople posterTerwijl het onderwerp van de film het makkelijk een slopende tranentrekker had kunnen maken. Een pleegkind krijgt een laatste kans; op een klein boerderijtje in de middle of nowhere. Hij is een ongemakkelijke puber, maar zijn pleegmoeder breekt er snel doorheen. Zijn pleegvader niet.

Laat dat nu degene zijn waarmee hij vandoor gaat om te voorkomen dat hij de jeugdgevangenis in moet.

Een groot deel van de film speelt zich af in de wildernis, met maar twee acteurs, maar door tempo en dialoog wordt het geen moment rustig. Beiden komen uit hun schulp omdat het wel moet, hoe pijnlijk het ook is.

En zo klopt van begin tot einde een hart in deze film. Met af en toe zulke gortdroge momenten dat dat hart even de hik krijgt.

Hunt for the Wilderpeople, Piki Films 2016

Good Girls

10 x 42 min.

Soms is Netflix lekker snel en dan hoef je niet te bedenken waar je de titel nu ook al weer van kent, maar zit je nog in de staart van andermans (meestal Amerikaans) enthousiasme en kun je gelijk meedoen. Oh ja, hier vond ik de trailers leuk van!

Good-Girls-Poster-NBCDrie vrouwen zitten in financiële problemen en besluiten dat dat het beste op te lossen is met een supermarkt overvallen. Daar zit nooit zo heel veel geld, maar genoeg om hen te helpen. Tsja, lijkt dat nu net een supermarkt van een gang te zijn! Vervolgens moeten de drie van alles doen om het geld terug te betalen.

Comedy dus, en grotendeels van de tijd ook om te lachen. Soms maakt Annie wel hele domme en vervelende opmerkingen en beslissingen, en er zijn genoeg stereotypes om af te strepen, maar stiekem lijkt iedereen er wel lol in te hebben, en dat is besmettelijk.

Groot voordeel is dat het merendeel van de grappen niet vrouwonvriendelijk is, en de drie hoofdrolspelers ook op verschillende manieren vrouw mogen zijn. Zit er bijna nog een feministisch tintje aan je zomers vermaak.

Good Girls, Netflix/NBC 2018

Gentlemen prefer blondes

A gentleman friend and I were dining at The Ritz last evening and he said that if I took a pencil and paper and put down all my thoughts it would make a book.

I didn’t know there was a book before there was a movie, but the title is such a solid part of entertainment (history) that when I saw the book in the library, I was sure it was related to the Marilyn Monroe’s movie. I was right.

I haven’t watched the movie (yet), but if it’s as much as cheeky fun as the book, I’ve cut my next movie night planned. The only thing you might have to get to used to is the grammar and spelling used. This is from another time after all, and Lorelei doesn’t sound like the kind of woman whom cares about language. So no, it’s not like there was never an editor involved. Heck, after a while it becomes almost as charming as Lorelei herself.

Anyway, we move through the USA and Europe in a time when two women could without a worry in the world, and plenty of men would rain gifts, money and attention on them, without (really) knowing them. Lorelei knows which one to play best, while Dorothy sometimes makes the silly mistake of getting a crush of them. London doesn’t do much to them, but Paris does, and French really isn’t that hard (is that the last time an American felt like that?)!

It’s a tiny ball of silly fun with a world so far away from our reality, that it might well be a fantasy novel.

Gentlemen prefer blondes, Anita Loos, Liveright 1925

Spiderman Homecoming

133 min.

Ik had niet echt haast om deze te zien, want Marvel biedt toch elke zoveel maanden hetzelfde ‘nieuws’ aan. En dan ook nog een derde nieuwe Spiderman binnen vijftien jaar? Moh. Andermans enthousiasme wat betreft Marvel had me naar Ant-Man geleid, dus dat was ook weinig motiverend.

Spider-Man_Homecoming_posterMaar dan wil je high school comedy en oké Tom Holland (de derde Spiderman) doet het zo leuk en het is zaterdag, dus vooruit. Genoeg excuses.

Gelukkig slaan ze deze keer de spinnenbeet etc over, en mag Peter Parker in zijn eigen wijk bewegen en spelen. Want hoe tof dat superheld-zijn ook is, hij is een tiener. En deze keer is dat echt duidelijk: schoolreisjes, populariteitsstrijd, gala, huiswerk!

Ander pluspunt is de schurk. Geen cartoonish nick name en dubieuze motivatie, maar ‘gewone’ criminaliteit met een alien tintje door de (noodzakelijke) verbinding met eerdere Marvelfilms. En ook daar scoort deze film op, dat die verbinding eens niet door de strot wordt geduwd.

Alles waar ik zin in had dus, en dat voor een Marvelfilm.

Spiderman Homecoming, Marvel 2017

Grace & Frankie

52 x 30 min.

Ik schrijf deze review vooral om de paar mensen die deze show nog niet hebben gezien te laten weten dat het écht niet alleen ‘voor de (oude) vrouwtjes’ (en daarom suf en tuttig) is. Vooral omdat het niet in die hoek was geschoven als de rollen waren omgedraaid, en het twee oude mannen als hoofdpersoon waren. Grace_and_Frankie

Enfin, Grace & Frankie begint met twee bejaarde vrouwen die er achter komen dat hun mannen niet alleen homoseksueel zijn, maar ook al jarenlang in een affaire met elkaar zijn. Ze zijn te verschillend om al die jaren ook bevriend te zijn geweest, maar bij wie moet je dan terecht in zo’n situatie?

Het begint dus zo, maar door de seizoenen heen (vier), gaat het vooral over nooit te oud om te leren, vriendschappen, zelfstandigheid en familie. Eerst is dat comedy over hoe vreemd Frankie’s familie en hoe gevoelloos Grace’s familie is, maar daar blijft de show dus niet in hangen. Ontwikkelingen links en rechts, voor iedereen. Wat heel makkelijk tweedimensionaal had kunnen zijn en blijven, groeit zo’n groot hart dat je je er bijna zorgen om gaat maken (het blijven bejaarden, tenslotte).

Dus ja, dit is ook leuk en lief om te kijken zonder bij je ouders te scoren.

Grace & Frankie, Netflix 2015