Nine Uses For An Ex-boyfriend

It was obvious it wasn’t the first time that Hope’s boyfriend and her best friend had kissed.

Ik geloof niet dat ze aan de negen komt. Zo blijkt maar weer dat het tekst verwerken tijdens de lessen Nederlands op de middelbare school toch zijn blijven hangen.

Hope ziet haar vriend en haar beste vriendin zoenen. Zij vindt het er op lijken alsof ze het vaker gedaan hebben, maar allebei ontkennen het, het was één dronken zoen. Hope gaat tegen haar instinct in, want ze zijn al dertien jaar samen en dat gooi je niet zomaar weg.
Allebei (maar vooral zij) proberen hun relatie op te frissen en te verbeteren, tot de bom barst en hij wel een vreemdganger blijkt. Haar omgeving steunt haar, haar moeder niet (en hoe vreselijk irritant is dat, haar moeder wil dat ze bij elkaar blijven omdat Hope niet beter zal kunnen doen dan hem en Oh ja, wanneer komen er nu kleinkinderen) en er komen wat wijze levenslessen langs. En een ploert die stiekem toch wel een Leuke Man blijkt.

De reden waarom ik Sarra Manning een apart plekje binnen chick-lit geef, is omdat ze schrijft met een beetje zelfspot. Zowel de auteur als de karakters als de gebeurtenissen, neem ze allemaal met een korreltje zout. Relax, we weten hoe het af gaat lopen. Geniet van de herkenbare situaties en lekkere sex en die Literatuur komt wel een ander keertje. En daarnaast verrast ze de lezer zelfs nog af en toe. Fijn.

Nine Uses For An Ex-boyfriend, Sarra Manning, Corgi Books 2012

You Don’t Have To Say You Love Me

Neve could feel her knickers and tights make a bid for freedom as soon as she sat down.

Sarra Manning’s You Don’t Have To Say You Love Me is proof that there is not only such thing as nice, genuine, hilarious chick lit, but  she manages to write about a (formerly) obese woman without every mistake in the This Is Why I’m Fat book.
Yes, I pretty much loved this book.

Of course it is still chick lit and therefore there are scenes which will make the reader wonder (out loud) why Neve just doesn’t do or say something and it’s is very very clear from the start who she’ll end up with. But more importantly, Neve is a believable character who takes the easy way out with waiting for her extra large dreams to happen instead of working for her very nice (but too close for comfort) reality. She grows throughout the story and it is easy for the reader to vouch for her. The other characters aren’t one-dimensional puppets but have their own lives. And! the sex is written like normal people experience it, instead of male-gazey with weird synonyms for body parts.

So even though I told people less than two weeks ago that I wouldn’t touch chick lit with a ten feet pole again, I’m so glad I doubled back on it. This was a book you want to keep reading but yet never want to have it end. I’m waxing lyrically about chick lit, this is new. Please read this of Manning’s Unsticky and come join me in this unfamiliar place.

You Don’t Have To Say You Love me, Sarra Manning, Corgi Books 2011