Much Ado About You

‘I am happy to announce that the rocking horses have been delivered, Your Grace.

Als je eenmaal de smaak te pakken hebt, kan het zo lekker zijn. Hersenloze romances waarin het alleen om detail en zwoegende boezems gaat. Much Ado About You is er zo eentje.

Vier zussen in het Engeland van het begin van de negentiende eeuw moeten een man vinden, want een merendeel van hen is al over de twintig en ze zijn oorspronkelijk Schots en oh wat genant straks worden ze oude vrijsters. Gelukkig is er een Knappe, Mysterieuze Man, een frustrerende Casanova en een goedsul. Zo gaan die dingen. De aandacht ligt vooral op de drie oudste dochters, die snel het seizoen in moeten om een man te regelen.

Natuurlijk valt de verkeerde voor de verkeerde, wordt er stiekem getrouwd en gaat het mis voor het goed kan gaan. Dat hoort zo. Je leest dit soort boeken niet voor de originaliteit, maar omdat het een smakelijk zuurtje is zonder enige  nasmaak.

Net zoals in de vorige Eloisa James zijn haar vrouwelijke karakters stiekeme feministen (zeker voor die tijd). Ze hebben kennis en durven die te tonen, hebben hun woordje klaar en durven van seks te genieten. En dat is waarschijnlijk -voor mij- het grote verschil met (andere) doktersromannetjes waarin de heldin maar op haar rug ligt te huilen en blazen.

Much Ado About You, Eloisa James, Harper 2006

Duchess By Night

“I didn’t mean to marry both of them!”

Saaie weduwe verkleedt zich als man en vertrekt naar een ‘Sodom en Gomorra’ om een spannender leven te krijgen. Dat krijgt ze, natuurlijk, en ook wordt ze verliefd op de Mysterieuze, Knappe man die de eigenaar van het Sodom is. Het heeft veel elementen weg van de nu helemaal overhypete Fifty Shades of Grey (en een groot deel van alle historische romances die ooit zijn geschreven), maar Duchess By Night is tenminste goed geschreven, steunt niet het idee dat een ongelijke relatie sexy is en heeft een hoofdpersoon die wel een ruggegraat heeft. En zo recenseerde ik onbewust twee boeken in één recensie.

Natuurlijk is Duchess By Night vreselijk voorspelbaar. Niet erg geloofwaardig en de romantische scènes veranderen soms wel erg snel in sekscènes.  Maar het is allemaal zo vermakelijk en ‘guilty pleasure’ (mocht je je schuldig voelen over het lezen van zulke boeken) dat dat minpunten zijn die niet veel bijdragen aan het eindcijfer.

Prima zomerlectuur. Ook te lezen in andere seizoenen.

Duchess By Night, Eloisa James (pseudoniem), Avon 2008