The Dark Glamour

“Thanks.”

This could have been more. Now it was just detail-riddled (this outfit and these shoes and this new bag and such a pretty home) chicklit with some magic.

Jane Boyle has to lay low to escape her crazy witch mother in law, discover where her husband (who sort of tried to kill her) went and in the mean time discover the secret of her supposed to be dead sister in law. Besides all this she is a powerful witch -which she only recently discovered- and has to get used to her powers.

Gabriella Pierce writes in an amusing way and her details about the rich side of New York could easily feature in a Gossip Girl story. It’s just the navel-staring of Jane that takes the speed out of the story, making every plot point curl up until it’s related to her. I would have liked it better if there would have been more about how the magic worked, how the old magic families worked and arrived in New York.

I’ll put this in the category of ‘Early Summer Read’.

The Dark Glamour – A 666 Park Avenue Novel, Gabriella Pierce, Morrow 2011

Temeraire

Het dek van het Franse schip was glibberig van het bloed en deinde op en neer in de woelige zee.

Eigenlijk wil ik dit boek nogmaals lezen, in de oorspronkelijke taal. Want deze vertaling bezorgt Temeraire strafpunten. Jammer, want Novik komt met leuke ideeën die eens niet het Onwaarschijnlijke Held lijntje volgen.

Die leuke ideeën bevatten onder meer een wereld waarin draken bestaan (ten tijde van Napoleon) en ze waarin ze worden ingezet voor het leger. De drakenrijdersamenleving is heel anders dan de marine-achtergrond waar de hoofdpersoon vandaan komt, alleen al door de gelijkheid tussen de seksen. Zonder de aanwezige vrouwen in kenaus te veranderen, iets dat bij ‘sterke vrouwen’ in fantasy nogal eens mis gaat. De omschrijvingen van de draken zijn zo gedetailleerd dat je uitkijkt naar een encyclopedie er over. De hoofdpersoon doorgaat een geloofwaardige verandering, allemaal prima.

De taal is zo bombastisch en plakkerig af en toe dat ik mij afvroeg of iemand van de Candlelight reeks het had vertaald. Dat er eenmaal ogen glimmen met verzwegen emoties, vooruit. Maar dat het om de zoveel hoofdstukken tegenkomt ..dat leidt gewoon af.

Zoek Temeraire dus wel op, maar in het Engels.

Temeraire, Naomi Novik, Uitgeverij M 2006

How To Keep Your Volkswagen Alive

That afternoon we held a birthday party for my son, the 1971 Volkswagen Beetle.

Everyone should read this. Even if your favourite book is Fifty Shades Freed and you think that 1984 is “pretty hard stuff”, I demand you stick your nose in this book and experience it. How To Keep Your Volkswagen Alive is a book that demands all attention from every sense, confuses them and leaves you with a big smile and aching heart.

What it is about? About a man who loses a father and becomes one. One who can kick-start his son by feeding him stories and who has a brother who fell in love with a state. And the state with him. This probably sounds pretty bizarre and out there. And it is, with trees that go for human hearts and that hide in transportable farms. At the same time, it’s an incredibly recognizable story about growing up, grieving and making the wrong decisions.

Boucher manages to keep every absurd detail under control in such a way that you’ll accept a lot. I laughed several times, but only because there was something funny, not because I thought it was something try hard weird.

Find it and read it.

How To Keep Your Volkswagen Alive, Christopher Boucher, Melville House Publishing 2011

Warm Bodies

98 min.

Mijn eerdere sneak preview ervaringen waren zeer wisselend (dat weet je als je er een kaartje voor koopt, dat het resultaat niet altijd gewenst is) met Alex Cross en La guerre est declareé. Na enige verwarring over vrijkaarten mocht ik deze keer doorlopen naar Warm Bodies.  Een zombiefilm voor mensen die niet van zombies houden (maar waar degene die het wel doen ook welkom zijn).

Summit Entertainment
Summit Entertainment

In Warm Bodies volgen we het leven van R, een zombie. Hij is de rest van zijn naam vergeten. Er zijn in zijn wereld drie verschillende soorten wezens: de bekende schuifelende zombie die graag mensen eet, met als delicatesse de hersenen, de Bonies – een nachtmerrie versie van de zombie die vergeet dat ze ooit mensen zijn geweest en stukken sneller jaagt en de mens, vast in hoogommuurde stadjes, vol (verkeerde) ideeën over zombies. Als ik vermeld dat de vrouwelijke hoofdrolspeler Julie heet, is misschien al te raden waar dit verhaaltje heen gaat.

Terwijl de mensen op expeditie zijn voor medicijnen en voedsel, komen ze R en zijn zombiepartners tegen. Dingen gaan mis, R eet Julie’s vriend op en begint allemaal dingen te voelen. Want voor zombies hersenen eten is zoals mensen dromen, een ontsnapping. Maar deze keer lijkt het een ander effect te hebben: R’s hart begint weer te kloppen. Hij ontvoert Julie en probeert op zijn ondode manier voor haar te zorgen, ook al begrijpen geen van tweeën waarom. Eerst lukt het hem om haar aanwezigheid geheim te houden, maar na ze ontdekt zijn – en oh, hand in hand gespot worden – wordt hetzelfde effect in de andere zombies getriggerd. De zombies worden minder zombie, maar is de wereld daar wel klaar voor?

Het wordt dus al vrij snel duidelijk dat de zombies er niet zo heel veel aan kunnen doen, het is de wereld die moet veranderen. R’s interne commentaar zorgt er voor dat Warm Bodies tot (net voor) het einde niet te zoet wordt, met een eervolle vermelding voor Julie’s poging om “ondood te doen”. Een vermakelijk tussendoortje met maar heel weinig rondvliegende hersenen en andere soorten mensenvlees.

Warm Bodies, Summit Entertainment 2013

 

Hero

I never thought I’d have a story worth telling, at least not one about me.

Another amazing YA. Without a love triangle, a special snowflake or vampires. Hilarious, lovely and nearly perfect (in its genre/kind/and so on. No such thing as The One Perfect Book in my world).

Thom Creed is the son of Hal Creed, used-to-be superhero but now, after a horrible disaster, a social pariah. Thom is kind of ordinary, until several things happen at the same time. He owns up to himself that he has superpowers, a thing his father hates, so he has to keep them a secret. The Superhero League wants him to try out for their club. During a basketball match an opponent outs him as gay, which makes society turn against him. He needs to save the world and his invisible mother (literally) pops up after years of being absent. It’s a lot to handle.

But Moore manages it very well. After you close the book after 500+ pages, there are only two or three plot lines that you have to roll up by yourself, everything else is neatly tied up. Before that there’s love, loss, redemption, teenager problems and playful parodying of everything superhero.

I want a sequel, I want a film, I want people to read it and enjoy it as I did.

Hero, Perry Moore, Hyperion 2007

The Song of Achilles

My father was a king and the son of kings.

Another book club book. The Song of Achilles is about the ‘heel-guy’ (although that particular weakness isn’t mentioned in this book) but not the arrogant surfer dude that people might remember from the movie Troy. Here we see Achilles grow up through the eyes of Patrocles, an exiled prince that grows up to be his best friend, human half and lover. Yes, the age old question of did they/didn’t they is firmly answered here.

Yet this book is as much as a story about the familiar story about Helena of Troy, the myths (there is an amazing centaur-mentor involved and the gods are never far away) and growing up as it is about two boys recognizing themselves in each other. Love sometimes barely covers the (desperate) feelings of Patrocles. Madeline Miller manages to show in small, sweet ways that it most certainly isn’t a one-way relationship, even though Achilles is very busy with his destiny of eternal fame and following death.

Everyone familiar with the story will know how it ends and I wouldn’t recommend it to people who think they can breeze through a piece of Old Grecian myth. Miller sneakily manages to get the characters under your skin and springs emotional traps. If you’re up for a relieving sob after a great, colourful and detailed story: go for it.

The Song of Achilles, Madeline Miller, Bloomsbury 2011

Lord Sunday

Arthur fell.

After little over five years I had to say goodbye to this book series. And with a series like this one, it’s just one of the reasons to feel a small tugging at the heart strings.

The Keys to the Kingdom are categorized as fantasy for children (12 and up). But, as with any good author, it’s barely noticeable that only kids are supposed to be attracted to these stories. With its rich world building, colourful details and sweet story line (our unlikely hero suffers from asthma and carries his elephant plushie everywhere), it will appeal to anyone with a taste for original fantasy.

After battling, puzzling and venturing through the worlds of six “Days” (all lords and ladies with their own plane), Arthur (true heir of the worlds’ Architect) has to victor over the most powerful ruler, Lord Sunday, while the world falls apart around them. Yes, that makes little sense.

This review is little more than an obvious hint to just try the seven books of this series. But pace yourself, before you finish too quickly and fall victim to Nothing.

The Keys to the Kingdom: Lord Sunday, Garth Nix, Scholastic Press 2010

The Well of Lost Plots

Making one’s home in an unpublished novel wasn’t without its compensations.

Thursday Next, part of Jurisfiction, moves into an unpublished novel to take some time off of her life, including the erasure of her husband.  She replaces a fictional character and lives with her pet dodo in a flying boat. If this sounds out of the ordinary to you, you must be unfamiliar with the Thursday Next books. Jasper Fforde creates books in which nursery rhyme characters are alive (except when they’re a victim of murder), and there is a world of fiction in which real people can exist and book-jump.

Of course the easy life of a fictional character (she even gets lines to say) doesn’t last long. Not only does she start small mayhem in the novel she lives in (one of the characters is desperate to make it better and stray from the plot line), but she also stumbles into a plot to take over the world of books.

I really like the worlds in Fforde’s books, but feel that he dropped the ball with this one. Just a little bit. He got stranded in too much detail about how the fictional world works, up to the committees, layers and several repeats of why the office was on the 26th floor because there were few author names that started with Q-Z. It makes the story drag, I rather had more scenes with Thursday’s pet dodo Pickwick. There always seems to be more space for the slightly absurd (there is also a nursery rhyme characters strike) anyway.

Just skip to the other Thursday Next books.

The Well of Lost Plots, Jasper Fforde, Penguin Books 2003

The Hobbit: An Unexpected Journey

169 min.

Wat is er nog over te zeggen?

hobbit-dwarves-poster
MGM

The Hobbit: An Unexpected Journey is het eerste deel van de The Hobbit trilogie (er zijn tenslotte nog mensen die niet weten dat het drie films worden). Naast het verhaal van het boek The Hobbit (in deze film tot aan de Eyrie), wordt er ook uit The Unfinished Tales and Silmarillion gevist, om verschillende karakters (meer) achtergrond te geven.
De film is naast 2D en 3D ook in 48HFR (high frame rate) te zien waardoor alles nog mooier, helderder, strakker enzovoorts er uit zou moeten zien.

Als fan van Tolkiens werk is het fijn om weer terug te zijn in Middle-Earth. En dat het een kinderboek is, betekent niet dat Peter Jackson het tot een kinderfilm heeft vermaakt. Elke actiescène gaat voor het achtbaan-effect met swingende camera’s, de bad guys zijn naar en dreigend en met de extra informatie moet het lange termijngeheugen ook nog aan de slag.

Maar het is ook duidelijk deel één van een trilogie. Lijnen worden in het zand gelegd, maar nog niet doorgetrokken. Het leggen van fundamenten haalt soms het tempo onderuit. De fan zal het niet uitmaken en komt de niet-fan sowieso wel bij deze film terecht? Het blijft tenslotte een boekverfilming en dan ook nog van een fantasy verhaal. Toch als leek nieuwsgierig? Vooral gaan kijken, maar laat die extra rambam van 3D en HFR lekker achterwege.

The Hobbit: An Unexpected Journey, MGM 2012

Red Glove

I don’t know whether it’s day or night when the girl gets up to leave.

Red Glove is het tweede boek in de The Curse Workers serie. Het element dat mij de vorige keer zo positief verraste, is deze keer dus minder nieuw. Dat maakt Red Glove een fractie minder vermakelijk, naast het feit dat het aan de serie-ziekte lijdt: het plot van eerdere boek(en) wordt gekopieerd en met andere gegevens in-/aangevuld.

Maar het fijne van Red Glove is hoe ze magie in de samenleving plaatsen. Mensen met magie (‘workers’) zijn geen geluksvogels, maar paria’s die liever hun kunnen stil houden. Ze gebruiken hun magie door iemand aan te raken en kunnen dan iemand doden, gedachten vernietigen of wijzigen, iemand transformeren, dromen beïnvloeden enzovoorts. Daarom dragen ze handschoenen. Een groot deel workers zit in de georganiseerde misdaad, de rest lijdt onder dat imago.

Hoofdpersoon Cassel moet deze keer de moord van zijn broer oplossen, terwijl zowel de FBI als de mafia graag zijn loyaliteit willen. Daarnaast wil hij ook nog zijn moeder uit de problemen houden en proberen een normaal schoolleven te faken.

Eigenlijk wil ik dus vooral de serie aanraden voor de originele behandeling van magie. Dat het vermakelijke YA is, is alleen maar een plus.

Red Glove, Holly Black, Gollancz 2011