The Adoration of Jenna Fox

I used to be someone.

Ik heb een neus voor pittige, en/of vermakelijke YA boeken de afgelopen tijd. Het is fijn om te ontdekken dat (late) tieners meer dan driehoeksrelaties en het unlikely hero cliché naar hun hoofd geslingerd krijgen. Natuurlijk zijn buitenbeentje zijn, de eerste liefdes en opgroeien in een protesterend lijf onderdeel van het tienerleven, maar dat betekent echt niet dat er geen andere verhalen geschreven kunnen worden. Zoals The Adoration of Jenna Fox.

Jenna wordt wakker uit een coma na een ongeluk dat alleen maar zo wordt aangeduid: Het Ongeluk. Haar vader is afwezig, haar moeder is zenuwachtig zodra ze in de buurt komt, terwijl haar oma van haar kleindochter lijkt te walgen. Er is iets aan de hand, maar hoe er achter te komen wanneer iedereen doet alsof de neus bloedt?

Haar antwoorden worden vergezeld met vraagstukken over menselijkheid, de ziel, medisch ingrijpen en hoe ver een ethische grens verschoven kan worden. Het is thriller, familieverhaal en medische megalomanie.

The Adoration of Jenna Fox, Mary E. Pearson, Henry Holt and Company 2008

The Evolution of Calpurnia Tate

By 1899, we had learned to tame the darkness but not the Texas heat.

Feminism in shape of an eleven-year-old girl in the nineteenth century. Calpurnia is a smart little girl who doesn’t understand why “because it has always been like this” is a valid excuse for pushing gender restrictions on anyone.

Because Calpurnia Virginia (Callie Vee) is on the edge of womanhood and it’s time for her to learn different things than her brothers, so she can one day not that far away, get herself a nice husband. But Callie is more interested in the strange things her grandfather keeps up with, like nature and the origin of species. Why care about a straight seam when you could discover a completely new plant species?

The Evolution of Calpurnia Tate comes from the YA/children section of the library, but Jacqueline Kelly manages to handle these questions (Can you be religious while believing in evolution? Why can’t women work and be married?) in a sane, realistic manner. She combines this with a world-building of an end of century Texas that makes you smell cornbread and sweat straw.

And you’re witness to an evolution.

The Evolution of Calpurnia Tate, Jacqueline Kelly, Henry Holt and Company 2009