When She Woke

When she woke, she was red.

Soms lees je een review op het precies verkeerde moment. Ik kon me herinneren echt naar When She Woke uit te kijken, en toen die review. Iets met katten en nieuwsgierigheid.

Hoofdrolspeelster Hannah leeft in een streng-christelijke omgeving, en wordt, door haar abortus, als crimineel gezien. En in haar wereld wordt je als crimineel met een pigment geinjecteerd. Nu is ze alleen nog maar ‘een Red’.

Hillary Jordan toont de wereld die dit toelaat zonder enige moeite, gewoon op de achtergrond van het plot. En Hannah is ja, ze is wat zeurderig en naief maar dat is ook wat de samenleving van haar heeft gemaakt.

Wat was dan de teleurstelling? Religie. Ondanks de situatie en gebeurtenissen in haar boek die erg tegen georganiseerde religie (en zeker voor scheiding van kerk en staat) spreken, wordt er met elk deel meer God is Goed rondgesprinkeld. Het wordt een spagaat tussen verhaal en boodschap, eentje waardoor ik enige opluchting voelde toen het boek uit was. Christendom hoeft niet verketterd te worden, maar de whiplash van goed-slecht-perfect was op zijn minst ongemakkelijk.

When She Woke, Hillary Jordan, Harper Collings 2011

Mudbound

Henry and I dug the hole seven feet deep.

This is a tough one. Not because this novel is badly written or has a boring story, far from the opposite. This is a tough one because some of the situations in it made me very uncomfortable.

Mudbound tells the story of different characters. The family that moves into a cotton farm, the people that work for them and serve them and the bystanders from the nearest village. As all of this happens in 1946 Mississippi, so you might already understand that there are no balanced relationships here. The woman needs to serve her family first, the  man needs to take care of the farm and protect what is his from ‘those’ people, while the members from ‘those’ people desperately try to break free from the box society pushes them into.
It made me slightly nauseous to read how careless slurs and threats are thrown around, how someone, only based on their skin colour , can turn into a free for all for entertainment and anger and shame.

And yet Mudbound is more than a confrontation with racism. It is an image of a vastly different time not that long ago, of a family that is drifting and pulled apart by its surroundings. And there is a raw, uncomfortable beauty to the way that had been written.

Mudbound, Hillary Jordan, Heinemann 2008