This wasn’t grief Davis felt, staring at her so-still feet pointing at impossible angles to the tight synthetic weave of charcoal carpet.

Is klonen ethisch? Bestaat er zoiets als een ziel en zo ja, kloon je die ook? Wat zijn de regels voor het klonen van mensen, en is de kloon wel een compleet nieuw mens, op zijn of haar DNA na? Kevin Guilfoile oppert een rij interessante vragen, maar omkleedt het in zo’n bizar verhaal dat ze er bijna in stikken.

De dochter van een kloondokter wordt vermoord. De kloondokter komt per ongeluk aan het DNA van de moordenaar en besluit een kloon van hem te maken, zodat hij hem over X aantal jaar kan vinden. Gelukkig wordt verder in het boek steeds meer getwijfeld aan zijn motivatie en acties, maar dat iemand die vast allemaal eden heeft moeten zweren ..doet Davis het allemaal wel heel makkelijk.

Combineer dit met een religieuze antikloonactivist, een seriemoordenaar en een poging tot sociaal commentaar op online leven en de game cultuur en het komt over als een detective die graag de Grote Vragen Des Levens wilt bespreken, maar er ook weer niet te veel tijd aan wilt besteden.

Wicker, Kevin Guilfoile, Joseph 2005

The Boys From Brazil

Early one evening in September of 1974 a small twin-engine plane, silver and black, sailed down onto a secondary runway at São Paulo’s Congonhas Airport, and slowing, turned aside and taxied to a hanger where a limousine stood waiting.

I’d call this a classic as well, but definitely not Brönte/two centuries old/English reading lists classic. This title is Known, either from the movie, the book or both. Ira Levin turns out to be the author of more well-known stories. This is a book classic (opposed to a literature classic, possibly?).

Alive and hiding in South America, Dr. Mengele isn’t finished with the Third Reich just yet. His plans are caught on tape, but the tape destroyed and the taper killed before it can move into the world. Nazi Hunter Yakov Liebermann takes it upon himself – after initial disbelief – to unravel the Nazi plans.

It’s a quick, exciting read, easily understandable why someone turned it into a movie as well. The reader puzzles along with Liebermann, while the world around them shows World War II fatigue. It’s a race against the clock that may not even be working functionally. Maybe it won’t give you the prestige of War and Peace, but it could very well be more fun.

The Boys from Brazil, Ira Levin, Joseph 1976

Oh Dear Silvia

He sits with a sense of being watched, although he himself is the watcher.

I should have known better than to pick the book with the comedy genre sticker on it. Just like trying to find a fantasy book that isn’t part of a series, I continue to look for a book that deserves its comedy genre sticker.

It’s not that oh Dear Silvia is completely without laughs. It’s just all of them stem from awkward and cringe-worthy situations. Silvia is in a coma after a fall from her balcony. Every chapter is for someone from her life, visiting her in the hospital, showing a different side to the patient. Is she a selfish mother, a life-saver, a role model, a loveless monster or all of them combined? Or none of the above?

All the anger directed at Silvia seems definitely deserved, until the plot shows its backside and you remember that there’s always more to the eye than one can see. It’s not funny, but it’s reality. And with or without Silvia, the people around her will continue to build their own version of it.

oh Dear Silvia, Dawn French, Joseph 2012