Elementen ontraadseld

Toen ik een kind was, begin jaren tachtig, praatte ik vaak met dingen in mijn mond – eten, slangetjes bij de tandarts, ballonnen die anders wegvlogen, noem maar op – en als er niemand in de buurt was, praatte ik gewoon door.

Is dit de eerste non-fictie die ik lees dit jaar? Jeetje! Nou ja, het is in ieder geval weer eentje van mijn To Read list op Goodreads, een lijst die ik met groot genoegen verklein tot ik vind dat ik wel weer een dozijn mag toevoegen.

Hoe dan ook, Elementen ontraadseld. Zoals non-fictie wel vaker de neiging heeft, vertelt de titel gelijk waar het precies overgaat. Ik heb zeer weinig tot helemaal geen connectie met scheikunde (behalve dat de wereld om me heen en ikzelf er uit bestaan), maar het was het ‘passie, gekte en geschiedenis’ deel dat mij wel aansprak. Plus dat ik vind dat je ook buiten je eigen tuintje van interesses moet kijken, zo af en toe.

Er is in ieder geval genoeg scheikunde en natuurkunde. Het scheelt erg per hoofdstuk of passie enzovoorts ook langskomen, waardoor het voor de leek echt een één-hoofdstuk-per-keer-boek is. Ook dan blijf je vast achter met het gevoel over hoe vreemd deze planeet in elkaar zit, en al het leven daarop zeker ook.

Elementen ontraadseld; De verdwijnende lepel & andere verhalen over passie, gekte en de geschiedenis van het periodiek systeem, Sam Kean, Little Brown 2010

Day for Night

“They’re around here,” said our guide, as  we slowly motored up the Homosassa River.

Everything and everybody is connected. Day for Night reminded me from time to time of Cloud Atlas, solely for the fact that there are several stories with different main characters that end up all being connected with each other in some way. In the first half of the book the connection is pretty easy to recognize. From a mother to a daughter to a sister, for example. It gets slightly more puzzling in the second half.

That’s one of the reasons I liked the second part a little bit better. The first part is slightly domestic, while in the second half Frederick Reiken takes you to other countries, other times and a possible fable from WWII.

It’s hard to precisely put into words how I feel about Day for Night. I was simultaneously engaged with the happiness of each character while at the same time feeling a distance of not caring. Like all these stories were simply served up to me without questions of ‘What do you think about it?’, ‘How do you feel about it?’ or ‘Isn’t it good/horrible?’

It’s a nice little puzzle to discover the connections and Reiken’s writing is full of imagery. It simply wasn’t able to reach beneath my surface.

Day for Night, Frederick Reiken, Little, Brown 2010