Today Will Be Different

Today will be different.

Today Will Be Different, Maria Semple, Little, Brown & Company 2016

Maria Semple did it before: the frazzle, the alien character in a grand, wealthy world. This time it’s not a side-character, but the main. And that gets a bit exhausting after a while.

Because what’s happening, really? Our protagonist tries to be better, for at least one day. It doesn’t work the way she wants to, but only part of that is because of reasons outside of her control.

Unlike with Bernadette (I’m just going to continue comparing here) – there is no direction here, no pay-off, not even a crooked compass. It’s Ducks with better punctuation, but with even less consideration for the person we have to feel something more than annoyance for. There are crumbs of motivation behind her behaviour, but never enough to create even a biscotti from. Instead, you just don’t care about any of the people involved.

Maybe this is Semple’s thing. Maybe I’m not finely-enough-tuned to a traumatised person’s inner-workings, maybe it was the wrong book at the wrong time.

And just like the author of Today Will Be Different I’ll let the reader decide.

Waar is Bernadette

Wanneer ik pap vraag wat er volgens hem met mam is gebeurd, dan komt hij eerst altijd met de irritante opmerking: ‘Het belangrijkste is dat je weet dat het niet jouw schuld is.’

Dit is een YA boek waarvan 70 procent van het verhaal door de ogen van een volwassen vrouw wordt gezien. Een vreemde vrouw en de Bernadette uit de titel. De andere procenten komen van haar dochter, haar buren en haar man af.

Bernadette is een apart type. Dat geeft ze zelf toe, dat wordt ook duidelijk uit de omschrijvingen van anderen. Eens was ze een w√ľnderkind, tegenwoordig schuilt ze in haar caravan en sart ze de ‘muskieten’ van school, die ze maar kleingeestig en suf vindt. Dochter Bee vindt haar geweldig, al begrijpt ze niet altijd waarom haar moeder maar tegen alles is, niks wilt (of durft?) en van de een op de andere dag (niet lang voor een geplande reis naar Antartica) verdwijnt.

Niemand begrijpt wat er is gebeurd. Bee’s vader heeft genoeg van zijn vrouw’s vreemde gedrag, de buren en schoolouders hebben een field day, maar Bee bijt zich vast in de zaak. Met correspondentie tussen alles en iedereen construeert ze langzaam het verleden en heden van haar moeder en – vindt haar ook.

Bijzonder, charmant en hartverwarmend –¬†Waar is Bernadette is een aanrader voor meer dan alleen tieners.

 

Waar is Bernadette, Maria Semple, Luitingh-Sijthoff 2012