Hunt for the Wilderpeople

101 min.

De film is indrukwekkend Nieuw-Zeelands, en niet alleen door de omgeving en de humor. Misschien is het omdat ik het herken, misschien is het omdat ik ander werk van de regisseur heb gezien (Thor: Ragnarok, What We Do in the Shadows). Hoe dan ook, het is ‘indie’ maar dan nog net een beetje anders. Droger, waarschijnlijk.

hunt for the wilderpeople posterTerwijl het onderwerp van de film het makkelijk een slopende tranentrekker had kunnen maken. Een pleegkind krijgt een laatste kans; op een klein boerderijtje in de middle of nowhere. Hij is een ongemakkelijke puber, maar zijn pleegmoeder breekt er snel doorheen. Zijn pleegvader niet.

Laat dat nu degene zijn waarmee hij vandoor gaat om te voorkomen dat hij de jeugdgevangenis in moet.

Een groot deel van de film speelt zich af in de wildernis, met maar twee acteurs, maar door tempo en dialoog wordt het geen moment rustig. Beiden komen uit hun schulp omdat het wel moet, hoe pijnlijk het ook is.

En zo klopt van begin tot einde een hart in deze film. Met af en toe zulke gortdroge momenten dat dat hart even de hik krijgt.

Hunt for the Wilderpeople, Piki Films 2016

The Highest Tide

I learned early on that if you tell people what you see at low tide they’ll think you’re exaggerating or lying when you’re actually just explaining strange and wonderful things as clearly as you can.

This book in one word: heartfelt.

Sometimes it’s too obvious that the author wants you to know how odd its main character is, how special in its weirdness. Jim Lynch manages to show Miles in all his different ways, but never turns him into a caricature, in something that you will only experience in fictional stories. But this teen, although experiencing some weird things, could definitely exist.

Miles lives in a small town near a bay and loves everything the ocean and maritime nature can offer. This, combined with his lack of length, makes him the odd duck. Finding strange things and becoming a (local) media star, turns (pun intended) the tides for him. Suddenly his being different is amazing, he’s viewed as an expert on every subject related to the ocean, while his (social) life starts falling apart.

Is finding an oarfish really so amazing if your crush is in trouble and can you care about clams if your parents might be divorcing? Miles’ story meanders through a teen’s life with amazing details on ocean life. A pleasure to read.

The Highest Tide, Jim Lynch, Bloomsbury 2005