The Fifth Season

Let’s start with the end of the world, why don’t we?

I’m pretty sure I don’t understand what kind of story I just finished. Not understanding like getting it, because half way in, I was pulled in. No, I’m just confused, lost. In over my head.

N.K. Jemisin is one of those authors I just really wanted to try once, and with no clear recommendations, any start anywhere is a good one.

For a long time, I wasn’t sure if this book was the right start. There’s no bright, light, breezy flow to The Fifth Season, and as every end-of-the-world book, it makes me go down the road of uncomfortable what-ifs. There is a lot of world and society and people to learn off, and when you feel like you might have a grip, Jemisin starts turning things. It almost feels like a point and click game, one where wander into bonus levels unwittingly (is this a flashback? A flashforward? What am I reading here?).

The Fifth Season is definitely at home in the category of epic fantasy, fantasy that has been invested in and that might stick with you for years to come. And like the most epics, it needs a bit of you to work out. After the first 200 pages I was glad I didn’t plan on reading more of it (it’s part of a series), after the second 200 I decided I was curious for more, but after a breather.

The Fifth Season, N.K. Jemisin, Orbit 2015

 

Haunted

Marie-Madeline lit the flame under the bowl.

In Haunted volgt de lezer de geest van een half demon die ook nog heks is. Zij -Eve- krijgt in het volgende leven een opdracht van het Lot: ze moet een monster vangen dat ontsnapt is uit haar persoonlijke hel. Dat gaat natuurlijk niet zo makkelijk en zo wordt de lezer meegenomen door verschillende werelden van leven-na-dood, een paar hellen en tussendoor naar de wereld van de levenden want daar is Eve’s dochter waar ze zo graag voor zorgt.

Mensen die Kelley Armstrong kennen, weten hoe gedetailleerd zij (paranormale) werelden kan scheppen. Er zijn engelen, demonen en half-demonen, thema-werelden voor de doden (Eve bezoekt eens een piratenwereld), allerlei spreuken en magie en ga zo maar door. Mensen die haar niet kennen, weten nu zo ongeveer wat ze kunnen verwachten. Toch wordt die hoeveelheid aan detail nooit verstikkend, blijft het verhaal duidelijk en is het geen moment moeilijk om doorheen te komen. Armstrong biedt fantasy pulp, maar in plaats van op de bekende manier met mannelijke helden en vrouwen met zwoegende boezems in kleine pakjes, kunnen de vrouwen hier zelf hun zaakjes beschermen en oplossen. En dat is vermakelijk.

Haunted is makkelijk inwisselbaar met haar andere werk. Zelfde sterke vrouw, zelfde wereld-hoppen en kleine wijze les in de laatste drie hoofdstukken. Een lekker tussendoortje.

Haunted, Kelley Armstrong, Orbit 2005