How To Talk To A Windower

Russ is stoned.

29 years old, a stepson but not really, a pregnant twin sister that left her husband, a dysfunctional family (mum drinks too much, dad had a stroke) and a dead wife. A dead wife that’s with him the entire way, weighing down every try to living.

Oh, this hurt. This grated, got under the skin. Douglas does (for a long time) absolutely nothing to escape the horrible pain of being left behind. Anything can trigger the realization that his wife is dead and only tears and alcohol can help him through. His wife’s gone and so is he.

But, it being a year later, the world slowly tries to reel him back in. Family, affairs, his agent and the stepson that officially hasn’t has any ties to him. It’s sink or swim while Doug can only work up the energy to float.

Jonathan Tropper keeps it clinical and clean and heart wrenching at the same time. The reader is the bystander, cringing through another sad show and immediately feeling bad because poor, poor man. A man who is obnoxious (stupid macho things!), heart breaking, painfully honest.

How To Talk To A Windower is a pamphlet for love lost, (not) dealing with it and trying to live again.

How To Talk To A Widower, Jonathan Tropper, Orion Books 2007

Another Man’s Life

When I eventually walk out on my wife, when I leave her to her own devices, stepping boldly into a thrilling new life of excessive booze, ample air hostesses, time-laden days, sleep-filled nights and dazzling tell-the-whole-world-about-it-freedom, there is no flourish.

Another Man’s Life had ik -als het geschreven was door een vrouw en de hoofdrollen voor vrouwen waren- chicklit genoemd. Wat is de mannenversie er van, men-lit? Dick-lit? In ieder geval, daar zou dit gedeeltelijk onder kunnen vallen.
AML heeft namelijk teveel diepgang voor de meeste chicklit. Natuurlijk, de plot is niet heel logisch met een tweeling die besluit twee weken van leven te ruilen zonder iemand er over te vertellen. De ene is een vrijgezel met een eigen bedrijf terwijl de ander getrouwd is en huisvader. Maar ondanks bijna (sociaal-)dodelijke gebeurtenissen en misverstanden, is er meer ruimte voor het uitdiepen van de karakters en voor- en nadelen van beide levensstijlen, dan eindeloze details over kleding en lijf.

Na de Wijze Levensles komt het dan ook allemaal weer goed, al onderstreept het einde nadrukkelijk dat dit mensen zijn en er dus nooit een compleet ‘eind goed, al goed’ is. Daar zijn het mensen voor, in plaats van karikaturen.

AML was een fris briesje na het epos van mijn vorige boek en 1Q84 dat op me ligt te wachten.

Another Man’s Life, Greg Williams, Orion Books 2007