The Girl in the Spider’s Web

117 min.

I don’t really know what this movie wanted to be. Is it about Lisbeth and how trauma makes for dysfunctional people? A hacker thriller? Family saga? Complaint about evil authorities?  Because it might have been all of that, but the movie as it was, didn’t even manage to dip below the surface of any of it.

The-Girl-in-the-Spiders-WebThis is my first Lisbeth Salander-experience, so I can’t say how it works in comparison with the books or the other movies. I know a bit about the character, but only saw the flaws people have written about. She’s one-dimensional, and even when emotions are finally shown, it’s the soundtrack and close ups that show the importance of it. And why is she half naked so much?

This time a job of hers goes wrong, making her hunted by authorities and hardened criminals and maybe also by someone from her past as well. Lisbeth only seems to work with men, and except for ‘the American’ they’re all white as well. Will her name be cleared and the criminals get what they deserve? Will we care?

If Sony wanted to use this as an introduction, there should have been more introductions. If they want to James Bond this thing (who cares who plays Lisbeth), they should have trusted the character and not add extra fibs to round her out (and fail).

It’s just not all that, and a bit too long as well.

The Girl in the Spider’s Web, Sony 2018

Searching

102 min.

After finishing this, I don’t know if I should go change all my passwords, or share them with loved ones. Searching is a search through your digital and online presence, and it shows first of all how easy it is to get to everything you share and secondly all the traces Searching film posteryou leave behind.

The search mentioned is by a father for his teenage daughter, and it’s completely shown through iMessage, FaceTime, live news items etc. At first it feels a bit gimmicky, does one really use FaceTime that often, but quickly it becomes uncomfortably intimate. Not just the father scrolling through his daughter’s videos and texts, but also the endless surge of stimulants; hashtags, texts, chats, videos, messages. Give everyone involved time to think, please.

The movie threw me a few times, using red herrings that only add to the feeling of discomfort. As said above: I don’t want to experience all this, but I don’t know how to prevent it either. Except for some decisions to make, but that would spoil the clue.

Searching, Sony Pictures 2018

The Dark Tower

95 min.

Tsja. Het had heel veel kunnen zijn, een film over de fantasy scifi van-alles boekenserie van Stephen King. In plaats daarvan probeerde het vooral even van alles aan te stippen, zonder al te veel op te letten op wat het bronmateriaal aanbood.

the dark tower movie posterDus wordt er een jongen toegevoegd, en details van zo’n zes boeken rond gesprenkeld. Hij heeft visioenen van een andere wereld met daarin een donkere toren, maar dan blijkt hij nodig voor de doelen van de slechterik, dus mag hij ook die andere wereld in. Gelukkig is er een held, de laatste van zijn soort, en daardoor emotioneel op de standaard Remi-manier.

Idris Elba (de held) doet nog wel zijn best, en je gunt hem een spin off of op zijn minst een mini-serie waarin we meer van zijn achtergrond leren. De slechterik lijkt vooral een donkere outfit genoeg motivatie te vinden om slecht te zijn. Er wordt niet genoeg gedeeld, en moeten we ons echt wel zorgen maken als de toren valt?

Men zou bezig zijn met een televisieserie voor de boeken. Geef Elba nog een keer een kans, en laten we de rest vergeten.

The Dark Tower, Sony 2017

 

 

Across The Universe

133 min.

The number of musical movies I like could be counted on one hand, but sometimes other people’s enthusiasm overrides habit. I had the day off and nowhere to go (why is everything closed on Good Friday?) so why not try this?

ATU poster sony pictures‘This’ is Across The Universe, a musical with The Beatles songs against a backdrop of the Vietnam war and protests. There’s Jude who leaves Liverpool for a better life (in the USA), there’s Lucy who learns more about the world in one summer than her years at school. Connecting factor is Max (her brother, his friend) and a selection of colourful characters that have their own message for that time and over that subject.

The soundtrack makes things very easy to like, but the main three characters add bundles of chemistry and appeal as well, making the entire package bright and enjoyable. Yes, I’m an ATU enthusiast now as well. The movie can be found on (Canadian) Netflix.

Across The Universe, Sony Pictures 2007

Pan Am

Sony Pictures Television

Een televisieserie over een vliegtuigmaatschappij die alleen uit gebakken lucht bestaat. Dat is geen schot voor open doel, maar met de bal in je handen het doel in wandelen. Het maakt het cliché daarom niet minder waar.

Pan Am gaat over de hoogtijdagen van vliegtuigmaatschappij Pan Am (die dagen waren in de jaren zestig, de maatschappij is eind jaren tachtig opgeheven). De kijker volgt een team van vier stewardessen, twee piloten en af en toe de excuus-niet-blanke Sanjeev. Verder zijn Dean en Ted en Maggie, Laura, Kate en Colette (maar die is wel van Franse afkomst!) hartstikke blank en Amerikaans want het gaat hier om Amerikaans gloren.

De serie blijft ‘overeind’ door drie pilaren. Een lachwekkend plot over de klunzige ‘ik-ben-vreselijk-zelfstandig- Laura die bijklust voor de geheime dienst van de USA, mooie mensen in mooie steden/landen en bijdehante, ‘feministische’ (gewoon vragend voor haar rechten, gezien door de bril van de eenentwintigste eeuw) Maggie.
De aanhalingstekens zijn er voor een reden, want een stuk nat karton komt steviger over dan deze plotlijnen. De vijftig minuten durende afleveringen zijn reclamefilmpjes voor een wereld die niet meer bestaat gecombineerd met eendimensionale karakters. Zelfs als er kans is op verdieping (Colette moest vluchten voor Nazi’s), wordt dat snel opzij geschoven want Pan Am is glamour en prét!

Het is dan ook zonder veel risico te zeggen dat de serie niet de levensloop van haar naamgever zal hebben.
Maar tot dan: all aboard voor glimmende leegheid en reislustopwekkende decors.

Pan Am, maandag 21.30 uur, Net 5