The secrets of Jin-Shei

It had been the hottest summer in living memory.

The secrets of Jin-Shei takes place in a colorful world (fictional medieval Asian country) and has several equally colorful characters. And yet I felt obliged to read this book, instead of diving into it and wallowing into its details and colors like Scrooge Duck in his money.

Jin-Shei binds a couple of women on a deep level, with friendship, love and responsibilities. The first couple of hundred pages tell the reader about these Jin-Shei sisters and their lives before the bad guy shows up. But the bad guy is more of an idea than a person, and therefore several of the characters are ‘bad’ from time to time as well. After this introduction the story speeds up, throws life and death at the reader and I simply couldn’t care about any thing. Even while writing this review, I find it tough to keep focus and remember what it was about this book.

So what’s wrong about The secrets of Jin-Shei? The book isn’t tough to read, there’s diversity but not too much to make it puzzling and hard to follow and it gives the reader pretty pictures in detail and ‘historical’ facts. Jin-Shei and me simply didn’t click. It can happen with books as well as with people. This makes it harder to decide on recommending it of course, but I’ll say: go on, read it. This book has a lot to offer.

 The secrets of Jin-Shei, Alma Alexander, Harper Collins 2004

Pan Am

Sony Pictures Television

Een televisieserie over een vliegtuigmaatschappij die alleen uit gebakken lucht bestaat. Dat is geen schot voor open doel, maar met de bal in je handen het doel in wandelen. Het maakt het cliché daarom niet minder waar.

Pan Am gaat over de hoogtijdagen van vliegtuigmaatschappij Pan Am (die dagen waren in de jaren zestig, de maatschappij is eind jaren tachtig opgeheven). De kijker volgt een team van vier stewardessen, twee piloten en af en toe de excuus-niet-blanke Sanjeev. Verder zijn Dean en Ted en Maggie, Laura, Kate en Colette (maar die is wel van Franse afkomst!) hartstikke blank en Amerikaans want het gaat hier om Amerikaans gloren.

De serie blijft ‘overeind’ door drie pilaren. Een lachwekkend plot over de klunzige ‘ik-ben-vreselijk-zelfstandig- Laura die bijklust voor de geheime dienst van de USA, mooie mensen in mooie steden/landen en bijdehante, ‘feministische’ (gewoon vragend voor haar rechten, gezien door de bril van de eenentwintigste eeuw) Maggie.
De aanhalingstekens zijn er voor een reden, want een stuk nat karton komt steviger over dan deze plotlijnen. De vijftig minuten durende afleveringen zijn reclamefilmpjes voor een wereld die niet meer bestaat gecombineerd met eendimensionale karakters. Zelfs als er kans is op verdieping (Colette moest vluchten voor Nazi’s), wordt dat snel opzij geschoven want Pan Am is glamour en prét!

Het is dan ook zonder veel risico te zeggen dat de serie niet de levensloop van haar naamgever zal hebben.
Maar tot dan: all aboard voor glimmende leegheid en reislustopwekkende decors.

Pan Am, maandag 21.30 uur, Net 5